Bisakah Savannah Melestarikan Masa Lalu Saat Naik Kereta Masa Depan?

Hampir semua orang setuju bahwa sejarah Savannah yang kaya dan arsitektur yang menakjubkan layak dipertahankan karena kedua fitur berharga itu adalah bagian penting dari apa yang membuat kota kami menarik bagi pengunjung. Ya, masa lalu penting bagi kota kita. Dan bukti dari nilai yang secara kolektif kita berikan pada masa lalu ada di sekitar pusat kota.

Tapi saya khawatir penekanan pada masa lalu ini membutakan kita. Bukan hanya membutakan kita terhadap realitas masa depan tetapi perubahan yang berpotensi merusak yang ada pada kita saat ini. “Blinders” pelestarian kami, saya percaya, membatasi pemerintah kota dan para pemimpin bisnis kami untuk menyerang status quo ini. Terlepas dari apa yang kita sebut itu, perspektif statis kita saat ini tentang perubahan, biasanya dibenarkan dengan memberi penghormatan kepada, dan perlindungan untuk, masa lalu, tidak dapat bertahan lama. Suka atau tidak, masa depan kita sudah ada di sini. Dan kita bisa menerimanya, dan risiko serta investasi yang dituntutnya, atau kita akan dihancurkan olehnya. Paling tidak, kita akan tertinggal.

Ya, saya mengambil posisi menggunakan kuas yang sangat luas. Tentu saja ada orang dan kelompok yang berusaha keras untuk merangkul perubahan dan menggalang potensi kota kita. Tetapi dari posisi saya sebagai ekspat (istilah saya untuk orang-orang seperti saya yang bukan Savannahian multi-generasi; saya Mississippian sejak lahir), merangkul masa lalu kita dengan mengorbankan masa depan kita adalah masalah budaya yang mencolok. Bagi banyak orang, filosofi “jika tidak rusak, jangan memperbaikinya” berfungsi dengan baik, tetapi perubahan tidak berfungsi seperti itu. Itu datang seperti pencuri di malam hari.

Sungguh aku mencintai kota ini. Saya dan istri saya pindah ke sini pada tahun 2009 karena pesan The Creative Coast adalah tentang melihat ke depan. Mereka mengundang orang-orang baru, dengan ide-ide baru, ke kota tua yang menakjubkan dan terpelihara ini. Budaya mereka memberi tahu kami banyak tentang apa yang kami yakini sebagai masa depan yang sangat cerah bagi Savannah. Jadi kami pindah dan membawa dua perusahaan kecil kami. Pesan Creative Coast menyarankan bahwa Savannah mengakui bahwa masa depan pertumbuhan ekonomi, dan peluang untuk pekerjaan dalam peningkatan standar hidup bagi semua orang, berinvestasi dalam teknologi, inovasi, startup, dan pengambilan risiko. Sekarang dengan tiga anak, dua di antaranya lahir di sini, saya sangat ingin para pemimpin sipil saya memperkuat posisi Pantai Kreatif bahwa Savannah adalah kota yang melihat ke depan dan bertindak sesuai dengan itu.

Saya tidak menyarankan kita membuang pola pikir pelestarian kita. Saya menyarankan agar kita menyadari bahwa kita tidak harus dibatasi oleh keinginan untuk melindungi masa lalu kita. Mungkin ada ketegangan yang baik antara menjaga Kota Hostess tetap indah dan terpelihara, sambil menunjukkan kepada dunia (melalui tindakan kami) bahwa kami merangkul inovasi dan pengambilan risiko. Dan ketika para pemimpin kita memutuskan bahwa inovasi, perubahan, eksperimen, dan ide-ide baru adalah hal yang benar-benar baik, kita akan mengambil langkah pertama menuju kereta Future.

Bagaimana kita tahu kita melangkah ke kereta Future? Bagi sebagian orang perubahan itu akan tercermin dalam metrik pembangunan ekonomi yang khas seperti pekerjaan, gaji rata-rata, investasi modal, pendapatan pajak, awal bisnis baru, atau pengukuran lainnya.

Saya percaya kita akan mendengar perubahan sebelum kita melihatnya. Kami akan mendengar para pemimpin kami berbicara jujur tentang risiko dan masalah penyelesaian penghargaan. Kami akan melakukan diskusi terbuka tentang masalah sulit yang dihadapi komunitas kami, maka kami akan memiliki dialog yang sama terbuka tentang solusi. Semua dengan saling pengertian bahwa tindakan diperlukan. Tindakan untuk kebaikan yang lebih besar. Bukan tindakan yang berfokus pada menjaga posisi kita, kekayaan masa depan kita, status sosial kita. Tindakan yang tepat adalah tentang warisan. Tentang kota kami ingin menyerahkan kepada anak-anak Anda dan milik saya.

Dan kemudian kita akan melihatnya. Pemerintah daerah, bisnis dan organisasi menempatkan energi dan uang mereka di tempat mulut mereka berada. Bukan investasi perasaan-baik sementara yang berfungsi untuk mempertahankan status quo tetapi strategi dan investasi yang mengakui penyelesaian masalah sulit menuntut risiko. Budaya kota kami akan mulai berubah melalui aksi, dengan tujuan meningkatkan gelombang untuk semua kapal.

Saya berinteraksi dengan banyak “pelaku” yang luar biasa di sini di Savannah. Mereka melakukan bagian kecil mereka untuk mengubah komunitas mereka dan meninggalkan warisan abadi. Tema yang berulang di antara mereka adalah berjuang melawan status quo yang tampaknya tidak tergoyahkan dalam upaya mereka untuk mencoba sesuatu yang baru. Meskipun optimis, saya kadang-kadang berkecil hati untuk mendengar cerita tentang orang-orang luar biasa dengan ide-ide hebat menyerah pada peningkatan kota kami ketika mereka bertemu dengan dinding karet status quo berulang kali. Orang-orang ini berjuang untuk sementara waktu tetapi akhirnya mengarahkan energi mereka ke tempat lain. Ini tidak tahan.

Kami tinggal di kota yang hebat. Kita dapat menanam benih inovasi dan mengambil risiko dalam budaya kita, atau kita dapat menanam pagar dan gerbang untuk melestarikan masa lalu kita. Satu strategi berisiko, tetapi menawarkan potensi tanpa batas. Strategi lain mempertahankan keadaannya, tetapi menjamin erosi nilai.

Sudah waktunya untuk memilih. Masa Depan menuntutnya.

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *